עמים ועמים

חוטבי עצים ולוחמים, חקלאים ועובדי נוצה: מסחר ועיסוקים אצטקים

חוטבי עצים ולוחמים, חקלאים ועובדי נוצה: מסחר ועיסוקים אצטקים

כמו כל דבר אחר בחברה האצטקית, המסחר או העיסוק של אדם היו תלויים במעמדו בחברה. המעמדות הנמוכים עשו את רוב עבודות הכפיים שעסקו בחקלאות ובבנייה, במעקב אחר הכבישים והרחובות, גידול אוכל הערים בטרסות ובצ'ינמפות. הרובד הבא בחברה סיפק לאומנים: יצרני תכשיטים, עובדי אבן, עובדי נוצה וקדרים. מעליהם היו המרפאים והסופרים. סוחרים, סוחרים למרחקים ארוכים המכונים הפואטקה, היו בכיתה משלהם, ממש מתחת לאצילים. כמרים ולוחמים היו בדרך כלל בני המעמד האצילי, וכך גם פקידים בממשלת האצטקים. בראש, כמובן, היה המלך או הקיסר.

פשוענים רבים עבדו בחקלאות, עבדו בין הצ'ינמפות או בשדות הטרסיים הרחוקים יותר ששימשו לגידול גידולי הבסיס של האימפריה. הצ'ינמפות היו שיטה אצטקית לגינון אינטנסיבי תוך שימוש במיטות מוגבהות שיצרו החקלאים במים הרדודים של אגם טקסקוקו. פשוענים אחרים היו ציידים או דייגים, רובם גרים באזור הכפרי אך שלחו את סחורתם לשוק המרכזי.

עבודות והתמחויות רבות היו מעורבות בניהול הערים האצטקיות: בוני פירמידה, סחר בבנייה, בוני דרכים, שזופים, דיווחים, סבלים, כורים וחצבים. כל המקצועות הללו היו נחוצים כדי לשמור על הערים והאימפריה. אלה היו עיסוקים מכובדים, אם כי כולם דרשו עבודה קשה.

אומנים רבים התחילו את צעירם; המשפחות שלהם היו עובדי מתכת או יצרניות תכשיטים אז זה מה שהבנים והבנות למדו לעשות. נערים ונערות נפוצים אחרים היו מיומנים במיוחד. כשהוריהם הבחינו בכך, הם נשלחו להכשרה מיוחדת באותה אמנות. לפעמים כפרים שלמים התמקדו באמנות או בסחר מסוים: גילוף אבן או עבודות נוצות. קלפולי רבים, חמולות או גילדות של משפחות קשורות זה בזה, התמקדו בסחר או באמנות מסוימת.

מרפאים התמחו בהיבטים שונים של אומנויות הריפוי. חלקם אספו צמחים ועשבי תיבול בחוץ באזורים כפריים. אחרים מכרו את עשבי התיבול בשוק ואחרים עדיין הרכיבו את התרופות המשמשות לריפוי אצטקי. חלקם התמחו בהקמת עצמות, אחרים בדרכי העיכול. נשים ונערות הוכשרו כמיילדות.

בדרך כלל עבדו סופרים אצטקים עבור הממשלה או הפוצ'קה. הם כתבו את הקודודים המורכבים שעטפו את חיי האצטקים. הם עקבו אחר המחווה ששולמה לקיסר ונסיעותיו וסחורותיו של הפושטקה.

כל הנערים האצטקים קיבלו אימונים צבאיים. ילד שהוכיח את עצמו נלחם עלול להישלח לצבא לאימונים מיוחדים ומשם להיות לוחם. בראש מעמד הלוחמים היו אלה שלכדו לוחמי אויב רבים על הקרבנות. אלה הפכו ללוחמי יגואר ונשרים והם קיבלו אדמה ודרגת אצולה מהקיסר.

הכמרים קיבלו גם הכשרה מיוחדת בכתיבה, תיאולוגיה, לוח השנה והטקסים. מכיוון שהדת שלטה בכל תחומי החיים של אצטקים, הכמרים היו חשובים ביותר לאימפריה. הם הוכשרו באסטרונומיה ובקוסמוס כך שיוכלו להחליט את העיתוי של טקסים חשובים והקרבנות האנושיים שהיו מרכזיים בחיים האצטקים.

מאמר זה הוא חלק מהמשאב הגדול יותר שלנו על התרבות האצטקית. לסקירה מקיפה של האימפריה האצטקית, כולל הצבא, הדת והחקלאות שלה, לחץ כאן.