מלחמות

המהפכה האמריקאית הרדיקלית או השמרנית

המהפכה האמריקאית הרדיקלית או השמרנית

האם זו הייתה מהפכה אמריקאית רדיקלית או שמרנית? ליתר דיוק, כיצד אנו מבינים את אופיה הפוליטי של 1776?

כשרוב האנשים חושבים על הגורמים שהובילו למלחמת העצמאות האמריקאית, הם חושבים על הביטוי "אין מיסוי ללא ייצוג." עיקרון זה מילא תפקיד, אך הוא היה רק ​​חלק ממאבק חוקתי גדול בהרבה לטובת המוגבלים ממשלה. האמריקנים שהפגינו נגד המפגשים הבריטיים על חירויות קולוניאליות רצו לשמור על זכויותיהם המסורתיות. הם לא היו מהפכנים שחיפשו את ארגון מחדש הרדיקלי של החברה.

מהפכה אמריקאית רדיקלית או שמרנית?

דוברי המושבות החזיקו בפיקוד עוצר נשימה על ההיסטוריה והחוק הבריטית. הם השתמשו במילה "חידוש" בהגיון, כמו בהוראות Braintree של ג'ון אדמס משנת 1765 שקבעו כי המיסים החדשים של הפרלמנט הם חידוש לא חוקתי. הם היו מודעים היטב למסמכים הבריטיים המהוללים אליהם יוכלו לערער להגנתם, ובמיוחד המגנה קרטה (1215), עתירת הזכות (1628) ומגילת הזכויות (1689).

המחלוקת סביב חוק הבולים משנת 1765 היא מאלפת. החוק תוכנן כאמצעי הכנסה עבור ממשלת בריטניה, וחייב שמגוון רחב של מוצרי נייר במושבות - ממעשים משפטיים לעיתונים, מרשיונות בית מרזח ועד צוואות - יישא חותמות הכנסה, והצביע בכל מקרה כי המס החדש הזה היה שילם. מבחינה אמריקאית מיסוי כזה ללא הסכמה היה חידוש בלתי נסבל.

בין הגיבורים הגדולים ממשבר חוק הבולים היה פטריק הנרי וירג'יניה. הנרי הציע למחוקק המושבה את "וירג'יניה נפתרת", רשימה של שבע החלטות המתארות את העמדה הקולוניאלית בחוק הבולים.

השניים הראשונים היו מאולפים מספיק, והתעקשו כי המתיישבים יהיו ברשותם כל הזכויות של האנגלים. השלישי הכריז על עקרון המיסוי הקולוניאלי כחיוני לחוקה הבריטית. הרביעי טען כי למושבה הייתה הזכות, בענייניה הפנימיים, להיות מנוהלת אך ורק על-ידי חוקי חוק שהועברו על ידי המחוקק שלה ואושרה על ידי מושל המלוכה. החמישית הייתה דרך עימותית יותר לנסח את השלישית, וקבעה כי "לאסיפה הכללית של מושבה זו יש את הזכות והכוח הבלעדי היחיד והיחיד להטיל מיסים והטלות על תושבי המושבה הזו", וכי כל ניסיון להחזיר אותה הכוח במקום אחר חייב לערער את החופש הקולוניאליסטי וגם את הבריטי. השישי פשוט הסיק את המסקנה ההגיונית של הרביעית, וטען כי המושבות אינן נדרשות לציית לחוקים שלא אושרו על ידי המחוקק שלהם; חוק הבולים היה חוק כזה. השביעית סיימה את ההחלטות בנימה דרמטית: כל מי שהכחיש את העיקרון לפיו
המושבות היו כפופות רק לחקיקה שהועברה על ידי המחוקקים שלהם, הייתה בוגדת בוירג'יניה.